Balzac Honoré (de)

     Le Chef-d'Oeuvre inconnu est une nouvelle d'Honoré de Balzac publiée pour la première fois en 1831 dans le journal "L'Artiste", sous le titre de Maître Frenhofer.
     Le jeune Nicolas Poussin, encore inconnu rend visite, en compagnie du vieux Maître Frenhofer, au peintre Porbus alors en train de terminer sa toile intitulée Marie l'Egyptienne...En quelques retouches judicieuses Maître Frenhofer corrige le tableau et redonne vie à Marie l'Egyptienne qui resplandit alors de tout son éclat...
     Frenhofer est lui-même en train de peindre pour son compte " La Belle Noiseuse ", qui serait le portrait de Catherine Lescaut, mais manque cruellement d'un modèle idéal qui lui permettrait d'achever son oeuvre. Poussin lui propose alors Gillette, la femme qu'il aime, ce que Frenhofer accepte...La beauté de la jeune femme est telle que la Belle Noiseuse est bientôt terminée , mais lorsque Porbus et Poussin découvrent le tableau, ils n'y voient qu'une partie d'un pied magnifique perdu dans une débauche de couleurs... Leur déception est telle que Frenhofen en meurt de désespoir.... 
     En 1931, Ambroise Vollard demande au peintre Picasso d'illustrer cette nouvelle de Balzac... Fasciné par le sujet, Picasso va s'identifier à Frenhofer au point de louer une atelier au 7 de la rue des Grands-Augustins, non loin des ateliers de Porbus et de Frenhofer... C'est là qu'il peindra son chef-d'oeuvre "Guernica".                                                            Guernica.jpg     Guernica-2.jpg

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